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Quito: Iglesias, Catedrales y Conventos

La religión católica fue un instrumento fundamental en la colonización de América por parte de los españoles y la evangelización se convirtió en la herramienta más poderosa para consolidar dicha conquista.

Este proceso se llevó a cabo a través de la enseñanza religiosa, pero también el arte y la arquitectura se transformaron en herramientas efectivas utilizadas a los fines de impartir la fe católica. Por eso España y sus colonizadores en América, estimularon el crecimiento de artistas locales quienes a su vez lograron una mezcla única de elementos indígenas y europeos.

La Virgen de Quito

La Virgen de Quito

Quito es muy buen ejemplo de este sincretismo, ya que se convirtió en uno de los mayores centros de producción de arte religioso del Nuevo Mundo y así lo demuestran sus conventos y catedrales que no deben dejar de visitarse.

Algunas de las construcciones religiosas que podes visitar son:

Iglesia de la Compañía de Jesús

Los padres de la orden de la Compañía de Jesús marcaron a fuego nuestros territorios mediante su obra evangelizadora y arquitectónica. La Iglesia de la Compañía de Jesús es un ejemplo de ello: es la muestra más representativa del estilo barroco del Quito colonial y forma parte del conjunto arquitectónico monumental jesuita.

Particularmente me encantó visitarla, porque tiene muchas similitudes con la Iglesia de la Compañia de Jesús que se encuentra en mi ciudad natal, Córdoba. Lo particular de este templo es que tomó aproximadamente 160 años en ser terminado y tan solo dos años después, los jesuitas fueron expulsados de estas tierras por orden del rey Carlos III de España.

Fachada de la Iglesia de la Compañia

Fachada de la Iglesia de la Compañia

La Compañía de Quito quedó abandonada hasta 1794, fecha en la que fue confiada a los frailes Camilos y regresó al país en 1862, cuando el entonces presidente Gabriel García Moreno devolvió a los jesuitas la iglesia y parte de sus bienes.

Interior de la Iglesia de la Compañia

Interior de la Iglesia de la Compañia

La iglesia se encuentra en pleno Centro Histórico de Quito, en la calle Gonzalez Suarez. La entrada sale 2 USD para extranjeros  y además de la iglesia se pueden visitar unos museos que hay en su interior.

Monumento de la Virgen de Quito

En 1976 el artista español Agustín de la Herrán Matorral realizó el monumento a la Virgen de Quito, que se encuentra en la cúspide del cerro y que domina el paisaje de esta zona. Esta escultura tiene 45 metros de alto y es una copia a gran escala de la escultura de La Virgen de Quito de Bernardo de Legarda, que se muestra en el altar principal de la Iglesia de San Francisco. Está construida con alrededor de siete mil piezas de aluminio.

En su interior se encuentra un pequeño museo en el que se relata la historia del milenario cerro y de la escultura. Además cuenta con un mirador ubicado en los pies de la Virgen, desde el cual se tiene una excelente  vista de la ciudad de Quito.

El Monumento de la Virgen de Quito

El Monumento de la Virgen de Quito

Interior del Panecillo

Interior del Panecillo

El Panecillo se encuentra muy cerca del Centro Histórico y se puede llegar en bus, taxi o caminando, lo cual no es recomendable ya que según los lugareños se efectúan muchos robos en zonas cercanas. Está abierto de lunes a domingos de 09:00 a 17:00 y el costo de la entrada es de 1 USD.

La Basílica del Voto Nacional

El padre Julio María Matovelle impulsó la construcción de esta majestuosa obra y los materiales fueron traídos desde el barrio de San Juan. El proyecto fue contratado en Francia por el arquitecto Emilio Tarlier, quien inspirado por la catedral en Bourges hizo los planos entre 1890 y 1896.

Basílica del Voto Nacional

Basílica del Voto Nacional

No solo es una de las construcciones más imponentes de la ciudad, sino que además es la basílica gótica más grande del Ecuador y de toda América Latina. Desde cualquier rincón de la ciudad se la puede observar, aunque vale la pena visitarla para poder apreciar todos los detalles de su arquitectura como las gárgolas, armadillos, iguanas y tortugas de Galápagos, todas  inspiradas en la fauna del país.

Se puede visitar gratuitamente pero se recomienda hacerlo antes de las 18 horas, hora en la que cierra sus puertas.

Calle de las 7 cruces

La Calle de las 7 Cruces es la denominación con la que se conoce a la calle García Moreno, en pleno Centro Histórico de Quito. Esto es porque a lo largo de su camino se levantan estructuras de piedra que indican la presencia de iglesias, capillas y conventos. Según los historiadores, a finales de la época de la colonia esta ruta era utilizada para transportar mercadería desde la quebrada de Jerusalén hasta la cuesta de San Juan. De allí la importancia de sacralizar este espacio con cruces que representan la salvación y renovación para los católicos.

Convento Carmen de San José

Convento Carmen de San José

Las cruces que encontrarán a su paso son:

  1. La Cruz del Hospicio, actualmente Museo de la Ciudad
  2. Cruz del Convento del Carmen Alto
  3. La de la Iglesia La Compañía del Niño Jesús
  4. La de la Iglesia el Sagrario 5
  5. La de la Catedral en la Plaza de Independencia
  6. De la Iglesia La Concepción
  7. De la Iglesia de Santa Bárbara

Otras iglesias que recomiendo visitar son: la Catedral (frente a la Plaza Grande del Centro Histórico), el Sagrario, la Iglesia Santo Domingo, la Iglesia San Francisco y la Iglesia de Guapulo.

Más allá de ser católicos o no (yo soy atea de hecho), recomiendo realizar este circuito de joyas arquitectónicas. Es muy interesante ir descubriendo entre los edificios de estilos europeos, angelitos con rostros indígenas, incrustaciones de soles incas en algunos portales o tortugas de galápagos asomándose en las fachadas de las iglesias.

Bueno, esto es todo por ahora.

Nos leemos en el próximo capítulo

Abrazos, Patricia

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Acerca de Patricia (190 Artículos)
Guía Nacional y Técnico Superior en Turismo | Turista Digital | Travel Blogger | Amo viajar, ir al cine, comer chocolate y a los Beatles.

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