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Alta Montaña y Puente del Inca, postales del esplendor de los Andes

Algo que no podía dejar de hacer en este mini-trip por Mendoza era el circuito denominado “Alta montaña y Puente del Inca”. En innumerables ocasiones he contado que no soy muy fanática de contratar excursiones, pero debido a las amplias distancias y a la falta de vehículo propio se hizo imperioso contactar a una agencia de viajes para realizar este recorrido.

El tour de “Alta Montaña” es uno de los paseos obligados cuando uno viaja a la capital mundial del vino. En esta excursión se recorren muchos lugares históricos, todos dueños de una belleza natural única y cuyo denominador común es la majestuosa Cordillera de los Andes.

El precio del tour oscila entre los ARS 800/1000 y lo podes contratar en tu hotel o en cualquier agencia de viajes con al menos un día de antelación. El paseo arranca a las 07:30 (cuando te pasan a buscar por tu alojamiento) y el regreso a Mendoza capital está previsto para las 18:00/19:00 horas.

A continuación les cuento que lugares se recorren y cuáles son las actividades que se contemplan en esta excursión.

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Diario de Viaje – Capítulo 1:

Luego de adentrarnos varios kilómetros por la ruta Nacional N°7 y de atravesar vastas zonas de chacras y viñedos, la combi que nos traslada se detiene en Potrerillos, que es la primera parada de este paseo. Una especie de mirador al costado de la ruta nos regala una inmejorable vista del lago artificial formado por el Dique Potrerillos.

El Embalse de Potrerillos, que ostenta unas 1.500 hectáreas de superficie, es el responsable de regular los caudales del río Mendoza y de mejorar la dotación de agua potable a la población del Gran Mendoza. Su central hidroeléctrica produce aproximadamente el 60% de la energía que consume la provincia, proveyendo incluso a otros lugares del país.

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Si bien los números hablan por sí solos, lo que nos deja boquiabiertos es ese gran espejo de agua de tonalidades turquesas del cual no podemos apartar la vista.

Después de sacar varias fotos y de recrear todos los sentidos en este maravilloso paisaje volvemos a la combi para recorrer los 40 kilómetros que nos separan de Uspallata, la segunda parada de este tour.

Uspallata es la puerta de entrada a la imponente Cordillera de los Andes. Junto a esta ciudad corre el río Uspallata que más adelante se une al ya mencionado río Mendoza.

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En la época prehispánica, este poblado fue escenario de la ocupación indígena Huarpe. También jugó un rol importante durante el cruce de los Andes, ya que aquí se reunieron las tropas del Ejército de los Andes del General San Martín, quienes marcharon por uno de los pasos cordilleranos hacia Chile en el año 1817.

La parada aquí es breve, pero nos da tiempo para desayunar, ir al baño y caminar un poco por el centro de la ciudad.

La próxima parada también es fotográfica y es nada más ni nada menos que en el Mirador del Cerro Aconcagua. Si en Uspallata estábamos todos con remeras mangas cortas y disfrutando del sol, acá volvemos rápido a la combi para buscar abrigos y protegernos del frío.

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El mirador, estratégicamente ubicado, y las favorables condiciones climáticas nos permiten apreciar al Cerro Aconcagua en su máximo esplendor. La montaña más alta del continente (su altura es de 6962 metros) se encuentra protegida por el Parque Provincial Aconcagua y todos los años recibe la visita de cientos de andinistas que se animan al inmenso desafío de escalar.

Luego de las clásicas fotos grupales e individuales volvemos a la combi para seguir camino rumbo a Las Cuevas, una localidad de estilo europeo que se encuentra ubicada a 3.200 metros sobre el nivel del mar y en donde nos detenemos para almorzar.

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Teñida de blanco, fruto de la nevada de los días anteriores, este poblado ubicado a pocos kilómetros del límite con Chile nos ofrece un paisaje diferente a todo lo que vimos anteriormente. Aquí empieza el camino serpenteante que conduce al Monumento del Cristo Redentor, el cual no visitamos en esta oportunidad.

Luego del suculento almuerzo (por el cual abonamos ARS 250) emprendemos viaje hacia el Puente del Inca, ubicado a 2.720 metros sobre el nivel del mar. De este puente natural, moldeado por el accionar del río Las Cuevas, afloran aguas termales que mucho tiempo atrás fueron aprovechadas por el primer hotel termal de Mendoza.

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Dicho hotel fue construido en 1917 y destruido por un alud varios años más tarde, precisamente en 1965. Si bien hoy solo podemos ver las ruinas del mismo, el Puente del Inca es un punto obligado para cualquier persona que visita Mendoza en condición de turista. A su alrededor se encuentran varias tiendas de artesanías y de ventas de productos típicos de la zona.

Lo más característico son los “objetos petrificados” por la cobertura de las sales de las aguas que surgen de la tierra. La técnica es muy sencilla: los lugareños sumergen en las aguas ferruginosas cualquier cosa (zapatos, botellas, juguetes, etc.) y tras pasar varios días estos quedan petrificados y adquieren un color amarillo ocre que los distingue de cualquier otra artesanía.

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Último Stop y mis apreciaciones personales del tour:

La última parada de este viaje es Penitentes, lugar del que no voy a explayarme esta vez porque hace un par de años le dediqué un post bastante completo que pueden leer acá.

Con la visita a este pueblito finaliza el circuito de “Alta Montaña y Puente del Inca”. Se trata de un viaje largo y agotador, en donde la mayor parte del tiempo uno se encuentra viajando, pero la verdad es que la mayoría de estos tours de un día son así.

Por supuesto existe la posibilidad de hacer este recorrido por cuenta propia, pernoctando en cada ciudad, pero para ello se requiere de más tiempo, más presupuesto y de un vehículo propio o de alquiler. Las ventajas de planificarlo por tu cuenta son muchas: podes personalizar el recorrido, elegir cuánto tiempo quedarte en cada lugar, incluir otras localidades vecinas y descansar más tiempo entre cada una de las ciudades visitadas. En cuanto a las desventajas, la primera que se me ocurre es que al hacerlo por cuenta propia no contamos con un guía de turismo, quien es muy útil a la hora de transmitir la historia de cada lugar y los secretos que solo ellos conocen.

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Finalmente (y para no hacer más largo este post): ¿A quiénes les recomiendo este tour? A todos aquellos que van a Mendoza por pocos días (quizá en un fin de semana largo) y que disponen de poco tiempo, pero que quieren conocer lo más representativo de la provincia.

Recorrer paisajes de ensueños y albergar en nuestra memoria al gigante Cerro Aconcagua, es una experiencia que todo aquel que visite Mendoza no va a poder olvidar.

Bueno, esto es todo por ahora. Nos leemos en la próxima entrega!

Abrazos, Patricia

 

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Acerca de Patricia (211 Artículos)
Guía Nacional y Técnico Superior en Turismo | Turista Digital | Travel Blogger | Amo viajar, ir al cine, comer chocolate y a los Beatles.

2 Comentarios en Alta Montaña y Puente del Inca, postales del esplendor de los Andes

  1. Que bonitas fotos, me encantaron todas. 😍 Tampoco soy fan de los tours pero en condiciones como las que tu explicaste yo también tomaría el tour. Ese embalse con su color turquesa me ha dejado impresionado, ¿se puede nadar en sus aguas? El área del puente Inca que hay aguas termales, ¿el visitante se puede bañar en esas aguas?

    Le gusta a 1 persona

    • Hola Willie, como va? Recién me siento a leer comentarios! Creo que si te bañas en el área del puente del inca salis amarillo jajajaja. En el embalse tampoco es posible, solo se practica pesca y navegación. Pero si podes meterte al agua en Cacheuta y lo podes hacer en cualquier época del año porque son aguas termales.

      Te mando un gran abrazo y gracias por comentar!

      Patricia

      Le gusta a 1 persona

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Escritor y Director de Cine argentino (nacido en Buenos Aires, Argentina) Escribió, Produjo y Dirigió el largometraje Mundo tributo, y varios cortometrajes. Guionista y Director de Walichu (Blood Window Award Winner INCAA) y Mr. Time Seleccionado en Labguión Internacional de Colombia por el guión de Las órdenes. Novelas: Intransparente, El nombre del pueblo Copyright © 2006-2018 Contacto: adrianfares@gmail.com / Cursos, Asesorías y Talleres de escritura, Cine y Guión: adrianfares@gmail.com Cine: www.corsofilms.com/press

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